公平貿易(公平交易)咖啡有意義嗎?(上)

咖啡是勞力密集農業,而且過往許多咖啡生產國都是帝國主義下的被迫害國,因此許多莊園曾經是白人經營者的咖啡血汗工廠,當然這些是蠻久以前的歷史,但許多咖啡農民的生活仍然沒有改善,處於貧窮線之下無法擺脫循環,甚至持續增加債務。

公平貿易(或公平交易)咖啡就是在永續發展及人道主義之下,所發展出的保護貧窮豆農的機制。

公平貿易(公平交易)咖啡fairtrade

而許多咖啡豆也標榜是在公平貿易的遊戲規則下所生產:符合社會公平正義的好咖啡豆(相對於剝削豆農的非公交豆)。

但精品咖啡其實受公平交易的影響相對少些,畢竟有名的咖啡莊園其生豆早已超過公平交易所保障的最低收購價,但不得不說或許有某些莊園在品質尚未改善、名氣尚未響亮之前,說不定也受惠於公平貿易因而改善了耕種品質也未可知。

但公平交易也有其成本,更有其極限,他是豆農救命的仙丹?還是只是止痛的嗎啡?

以下列出兩篇有趣的探討公平貿易咖啡的文章,讓大家一起思考咖啡農與公交豆的未來

公平貿易(公平交易)咖啡coffee-farmer

公平貿易咖啡,其實無效?<轉載於網路>

公平貿易的出現,主要目的為使生產者和勞動者獲得公平的酬勞減少被中盤商剝削的機會和脫離貧困。但當你購買一杯公平貿易的咖啡,咖啡農民真的因此獲利,從此擺脫貧窮嗎?舊金山大學的經濟學教授 Bruce Wydick 近期在 Huff Post 刊載的文章,即說明了公平貿易咖啡無效的多個原因。

公平貿易制度,即通過公平貿易標籤組織(FLO)和其在美國的認證會員執行工作。海外的咖啡種植者,通過公平貿易的管道進行販售,且被支付咖啡豆的最低價格為:每磅 1.40 美元。如果市場價格上漲,種植者除獲得市場價格,再補貼 0.20 美元來投資生產者和當地社區。為了擁有公平貿易的價格,種植者必須獲得認證,加入合作社、同意組織訂定的農藥和化肥使用標準,並支付咖啡農民合理工資。
1. 貿易系統的缺陷損壞了原本的優點:當咖啡的市場價格下降,會吸引更多人取得公平貿易的認證。而參與公平貿易體系的種植者所獲利益,會與支付公平貿易認證的費用相抵消。換句話說,公平交易的長期利益幾乎為零。
2. 公平貿易容易吸引品質差的咖啡豆:收成中豆子總有好壞之別。當同時擁有市場價格低於 1.40 美元和價格高於 1.40 美元不同品質的咖啡豆,公平交易制度會促使種植者透過此管道出售低於 1.40 美元的豆子,讓公平貿易市場充斥著品質差的咖啡豆。購買者極可能因為害怕買到品質較差的豆子而對公平貿易咖啡卻步。
公平貿易(公平交易)咖啡
3. 認證費用加諸於咖啡農:公平貿易的規章,對貧困種植者形成顯著成本。美國加州大學的一項研究估計,公平貿易認證的費用約為每磅 0.03 美元。貌似不大的金額,卻大於某些年公平貿易帶來的價格優勢。此外,威斯康辛州的經濟學家 Brad Barham 和同事發現,化肥使用限制和其他投入款項等,會增加農民的生產成本。如果喝咖啡的人想改善生態環境,就應該自行吸收,而非對增加農民的成本。
4. 鼓勵減少生產:幫助咖啡種植者生產更多的咖啡,實際上是個錯誤。較低的咖啡生產量會提高價格,反而帶給生產者更多利益。最好的辦法即幫助他們轉行,如透過小額貸款、現金補助措施發展新的事業,並資助咖啡農民的小孩,給予他們良好的教育。咖啡農民和他們的孩子轉行後,全球供應咖啡量減少,所有咖啡生產者可獲得較高的咖啡價格並因此獲益。
5. 無法解決根本的貧困問題:發展中國家貧困的核心問題在於衛生、教育、基礎設備、創業行動和國家管理。若這些問題能有效解決,便能製造大量的工作機會,使他們擺脫貧窮。
公平貿易咖啡的出發點雖然良善,但當公平貿易失去效用,或無法實質上幫助貧窮的人時,我們可以試著找出其他更有效的方法。

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